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花生糖老手艺需寻求新出路

中国网库人  2017-6-23 10:14

地处大别山山麓,雨量适中,日照充足,花生在六安长得尤其旺盛。在当地人手里,花生不仅仅是农作物,它与麦芽糖相遇,摇身一变成为最甜蜜的美食——徐集花生糖。然而受产量限制、保质期短、季节性强等因素制约,徐集花生糖扩张市场并不容易。

本地原料、传统工艺,秋风起花生糖又飘香

今年50岁的马瑞国在六安市裕安区徐集镇拥有一间颇有年头的厂房,继承祖辈手艺的他,旺季时“忙不歇”是他最大的感受。

9月19日,秋风阵阵,记者驱车来到徐集镇,打开车门就闻到熬炼麦芽糖飘散的阵阵甜香。“徐集花生糖作为六安地区知名的传统小吃,麦芽糖的熬制是第一步也是最重要的一步。”皋西花生糖有限公司负责人马瑞国告诉记者。每年中秋节前后,夏季的酷热逐渐散去,花生糖的制作就慢慢开始了。

徐集镇的花生糖,在六安市可谓家喻户晓,香、脆、酥的徐集花生糖甜而不腻、回味悠长,在当地已经有100多年制作的历史。 “在上个世纪90年代,徐集镇上有近千家小作坊生产花生糖,经过20多年的淘汰合并,如今镇上,成规模的花生糖企业共有8家,每年花生糖的总产量在 150万斤左右。花生糖除了在六安市本地销售之外,还销往合肥以及苏浙沪地区。 ”徐集镇人大主席王孝田告诉记者。

“在原料的选择上,我们坚持使用本地原料,麦芽来自霍邱县,花生则是沿淠河两岸的新安、顺河、单王三个乡镇提供的‘小白沙’品种,外地的花生虽然价格低,但是酥脆远远比不上本地的产品。咱们徐集的老手艺,就是要用正宗的本地原料。 ”在当地经营康尔惠食品有限公司,生产花生糖多年的李翔说起自家的花生糖,充满自豪。记者造访李翔的厂房时,数不清的花生米刚刚剥壳炒熟,放置在扁扁的竹筐中,手一搓,或用擀面杖一擀,红衣就会脱落。

除了原材料正宗,徐集镇花生糖基本上也坚持了纯手工生产的老传统,从麦芽糖的熬制直到最后的切片,几乎全是由师傅们手工完成,机器生产的比例微乎其微。不少花生糖企业的负责人都表示,现代机器生产很难保证徐集花生糖独特的口感。

产量不高、季节性强,扩张市场瓶颈不少

尽管在当地有口皆碑,但在离六安市不足百公里的省会合肥,记者很难在大型超市里找到徐集花生糖的踪影。

李翔的工厂每年生产花生糖20万斤左右,其中六成以上在六安本地销售,只有一小半销往到合肥以及苏浙沪等周边省市。马瑞国的情况也类似。手工生产、季节性强、保质期短、产品品种单一,在李翔和马瑞国口中,这是徐集花生糖闯市场的四大短板。

“手工生产,产量有限。去年我开始和合肥的合家福超市合作,进了10家超市,产量勉强跟得上。”李翔说,“我算过,如果要进合肥所有合家福超市,产量需要扩张四五倍才够用,至于合肥其他大型商超,目前我都不敢考虑。 ”马瑞国则彻底放弃了外地的大型连锁超市,直接和当地的特色农产品商店合作销售花生糖:“我们家每年生产40万斤花生糖,只有40%左右通过合肥、安庆、淮南等地的土特产品店走出去,之前和外地的连锁超市也洽谈过,思虑再三,我还是觉得进超市成本太高,不合算。 ”

花生糖是一种季节性极强的小吃,每年只有从中秋节到第二年清明节的半年时间可以生产,气温一旦升高,麦芽糖的熬制和储存就成了难题,这一点极大限制了当地花生糖的产量。为了保证品质,徐集花生糖完全不添加任何防腐剂,在20摄氏度以下的温度保质期只有半年。而当地企业生产的花生糖品种也颇为单一,即使有其他品种的酥糖,也都是花生糖的改良品种。这一系列因素,都制约了当地花生糖产业的发展。

“这几年像花生糖厂这样的小型企业经营上也承担着巨大的压力,资金、土地都有困难,所以我们当地不少花生糖企业的负责人都没有对外扩张市场的计划,小富即安的思想很严重。我认为这种观念成为了当地花生糖企业想要闯出去做大做强真正障碍。 ”王孝田说。

技术革新、抱团取暖,走出“深闺”闯市场

李翔最近颇为兴奋,经过多年的接洽,他的工厂将在今年年底引进一系列新技术,有望将传统的花生糖制作工艺机械化,从而大幅增加产量。

“工厂里现在用工20多人,但因为手艺限制,每天的产量只有1200斤左右。我们之前也尝试过使用机械制作,但是说实话,生产的花生糖口感远远比不上师傅手工制作的,投入市场也不受欢迎,最终不了了之。 ”这次李翔引进的新技术,经过试生产,花生糖的口味和手工制作的几乎没有区别,大大增加了李翔技术革新的决心,“机械生产既可以降低人工成本,又能增加产量。我估计,使用新设备之后,花生糖日产量能上升至8000斤。有了稳定的产量,我们才有开拓市场的底气。 ”

除了新设备,李翔还尝试拓展自己的产品种类。除了老本行花生糖,这些年他还考察了果仁糖、姜糖、阿胶糖等其他品种的食品,“我们目前正在尝试把花生仁换成坚果仁、把麦芽糖替换成阿胶,制成更加高级的阿胶糖,希望能逐渐丰富产品品种。 ”

生产技术、产品种类在不断创新升级,销售渠道也日益丰富。从2014年开始,徐集花生糖就开始试水电商。李翔告诉记者,淘宝、邮乐网、蜂狂购、聚农e购等购物网站上都有徐集花生糖,每年通过电商渠道销售出去的产品也占了20%。

“镇上打算整合几家大型花生糖企业,组成花生糖生产协会,结束现在企业各自为战的松散局面。 ”王孝田说,“有了协会,这些企业的力量就能往一块使,资源也能得到最大程度的共享。大家都很珍惜徐集花生糖这个老品牌,但只有团结合作,才能把老手艺传下去,让老手艺走出去。 ”

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